Bodegas Torres y su compromiso ecológico

Las Bodegas Torres acaban e incorporar en su Centro de Visitas un tren turístico que hace posible reducir las emisiones de CO2 a la atmósfera en un 50%. Con capacidad para 72 viajeros y una longitud de 18 metros, incorpora 15 paneles solares que le permitirán generar hasta 14 kw/h al día en función de la época del año.

Con esta adquisición, Bodegas Torres se convierte en la pionera en Europa en utilizar este medio de transporte para visitas de enoturismo. Hasta ahora utilizaban un tren diesel para realizar sus recorrido en el Centro de Visitas del Parc del Penedès, con lo que la mejora será sustancial.

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¿Es la perovskita el futuro de la energía solar?

La perovskita es un mineral presente en la corteza terrestre mucho más barato que el silicio, que es de lo que actualmente se hacen las placas solares. Utilizando células de perovskita es posible crear placas cuatro veces más baratas que las actuales y tan eficientes como las actuales.

Hasta ahora, todos los materiales con los que se había intentado crear estas placas de una forma económica tenían el inconveniente de que no funcionaban igual de bien que el silicio y por tanto no compensaba su bajo costo debido a su rendimiento bastante inferior.

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Casas ecológicas, un futuro más que deseable

Últimamente me estoy interesando cada vez más en ese concepto aún extraño en nuestras latitudes de las casas ecológicas, también llamadas ecocasas o ecoviviendas, y me parece interesante que el mayor número posible de personas conozcan algo más acerca de esta forma barata y limpia de construir, sobre todo ahora que el tema de la vivienda trae a tanta gente por el camino de la amargura.

En esto, como en todo, hay versiones más extremas y versiones más afines con el mundo “normal”. Si hubiera que definir la arquitectura sostenible, podría decirse que son viviendas orientadas a respetar al máximo posible el medio ambiente, sea con métodos y técnicas tradicionales, como con nuevas tecnologías, y ser lo más eficientes posibles, sea reduciendo el consumo, sea optimizando nuestros usos principalmente energéticos.

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¿Cómo utilizamos la energía solar en casa?

Siempre que hay se crea un invento nuevo del tipo que sea, es necesario conocer qué uso y en qué ámbito se puede esa nueva idea. Con la energía solar ocurre lo mismo, todos sabemos lo que es, todos sabemos qué es una placa solar, cual es su fuente para crear energía… pero algunos no saben qué usos se le pueden dar a la energía solar en un ámbito tan cercano como el doméstico.

A pesar de que hace poco parecía lago lejano y poco trasladable al mundo más terrenal, con el avance de la tecnología y la investigación se ha conseguido que la idea inicial no se haya quedado estancada. Con la mejora de muchos componnetes y las creación de otros muchos sistemas, las energías renovables han llegado a nuestros hogares.

En aquellos lugares en los que el sol brilla todo el año, la bajada en la factura de la luz es realmente espectacular. Por poneros un ejemplo, en algunas casas californianas, han visto reducida su factura de la luz entre un 40 y un 50%. Esta reducción se ha conseguido instalando placas solares en el tejado de la vivienda.

casa solar
placas en el tejado

¡Hace frío!

Cuando hace frío en la calle, lo primero que nos apetece es ducharnos con agua bien caliente para entrar en calor y poder sentarnos en el sofá sin que nos quedemos como cubitos de hielo. Uno de los usos más comunes de la energía solar es calentar la casa y el agua caliente. En Euskadi, muchas casas de nueva construcción ya cuentan con sistemas de este tipo para ahorrar en distintos usos.

En algunos casos, se utiliza para calentar el agua de calderas comunitarias. En otros casos, se suele utilizar para que la factura de la luz sea lo más reducida posible. En todo caso, lo imporrtante es que además de que nuestros bolsllos no se vean resentidos, seamos cuidadosos con el medio ambiente y ayudemos a su conservación.

También se puede almacenar

En lugares donde el sol pega fuerte y se genera más energía de la que se necesita, la alternatica suele ser almacenarla para un uso posterior. Algunos innovadores sistemas como el uso de botes de vidrio y células solares pueden resultar muy útiles a la hora de guardar esa energía que en principio, no necesitamos utilizarla. Si utilizamos un sistemas de recogida eficaz, tendremos la suerte de tener a mano la energía que nos hace falta en nuestro día a día.

 

Apuesta firme por la energía renovable

A pesar de todos los avances que nuestro país está dando en el ámbito de las energías limpias, todavía tenemos mucho camino que recorrer. Cada vez más, muchos ciudadanos deciden instalar en sus comunidades placas solares que recogen y almacenan la energía procedente del sol para calentar el agua de la caldera común o para otros usos domésticos.

Al principio, a muchos les asusta el gasto que supone poner en marcha tdo el sistema, pero no solamente hay que tener en cuenta el corto plazo, también deberíamos tomar en cuenta qué benefcios obtendremos en un periodo más amplio. Al fin y al cabo, lo que conseguimos es un doble objetivo: ahorrar en nuestra factura y además, preservar el medio ambiente.

En zonas en las que el sol no es precisamente lo que más reluce, existen otras alternativas en energías que están dando muy buenos resultados en poco tiempo. Las renovables son energías muy recientes, hace 20 años, su desarrollo estaba muy poco extendido. En estos momentos, hablar de ellas es algo muy habitual porque compartimos la vida con ellas.

energias renovables
panel solar

Ahorro y eficacia

Además de la considerar cuanto nos podemos ahorrar usando este tipo de energías, hay que tener en cuenta que esa opción tiene que sernos útil. En el momento en que una opción deja de ser eficaz, entonces no vale la pena tenerla en cuenta. Pero las renovables lo son, son eficaces y además no hacen ahorrar. Según los datos que ofrece la APPA (Asociación de Productores de Energías Renovables, el sistema español se ha ahorrado 32.538 millones de euros entre 2005 y 2012.

Pero además de ahorrar, que es importante, se dejaron de emitir a la atmósfera CO2 por valor de 3095 millones. De esta manera hemos logrado que el medio ambiente no sufra tanto comon hasta ahora, cosa que a veces parece que se nos olvida. Apostar por las renovables es apostar por el futuro de nuestros hujos y nietos.

Fukushima resuena todavía

Desde que ocurrió la catástrofe de Fucushima, nada es igual. Quizás ha sido un punto de inflexión para aquellos que veían lejanas los peligros de las generación de energía en una planta nuclear.  Pero ahora, que ya la conocen, casi todos apostarían por una energía más limpia, más segura y menos dañina. A veces, hasta que no ocurren desastres como estos, la gente no es consciente de lo que puede causar, de lo que puede ocurrir si seguimos produciendo así la energía que necesitamos.

 

 

 

La instalación de paneles solares en España

No estamos muy acostumbrados a que España sea puntera en nada; si acaso, en cosas de las que no podemos sentirnos muy orgullosos. Sin embargo, hay honrosas excepciones. Y una de ellas es el campo de la industria de la energía solar, sin duda vinculada a las abundantísimas horas de sol que recibe nuestro país y al intenso uso que venimos haciendo de esta energía en los últimos años.

En esta industria hay tres elementos fundamentales: los materiales, es decir, las propias placas y otros accesorios necesarios para su funcionamiento; la acumulación, distribución y utilización de la energía generada, en la que intervienen elementos ajenos a la energía solar; y el tercero, del que vamos a hablar hoy, la instalación de todos los equipamientos propios de la energía solar.

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Calefacción sostenible: el pellet

Ya ha llegado el frío y para pasar los inviernos lo mejor que se puede hacer es coger una mantita y arrebujarse en el sofá con un chocolatito o un café bien caliente. También ayuda tener una buena calefacción, ahora bien, hay que recordar que las calefacciones centrales de las casas son una de las mayores fuentes de contaminación.

Una manera responsable de buscar alternativas ecológicas y sostenibles para poder calentar nuestra casa es instalar una calefacción de biomasa. En los últimos años la investigación acerca de combustibles de biomasa ha dado lugar al uso del pellet en estufas y calderas como combustible no contaminante.

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Los paneles solares flexibles

El mundillo de las placas solares conoce avances tecnológicos cada día que pasa. Hoy hablaremos de las placas flexibles, una tecnología relativamente nueva destinada a conocer un gran éxito, pues ofrece grandes ventajas respecto a las placas rígidas, y las desventajas que tiene están siendo solucionadas o rebajadas a marchas forzadas.

En esta misma web podemos encontrar información detallada acerca de cómo funcionan las placas solares, así que sólo diremos que las células fotovoltaicas “transforman” los fotones en electrones, y esas células agrupadas forman los paneles solares. El secreto de los paneles flexibles es la utilización de silicio amorfo (el primer método inventado, basado en la proyección del gas que produce el silicio durante su transformación) en lugar de silicio monocristalino y policristalino. Continue reading “Los paneles solares flexibles”

Gaia está caliente: la energía geotérmica

Seguimos repasando las distintas fuentes de energía renovable, alternativas a la energía obtenida de los hidrocarburos, que pueden ofrecer la solución al problema energético a gran escala al que nos enfrentaremos en las próximas décadas. La energía geotérmica es una de las menos conocidas y utilizadas, que sin embargo alberga una potencialidad impresionante.

La energía geotérmica surge del calor procedente del interior de la Tierra, del latido vital (si queremos ponernos poéticos) de nuestro magullado planeta. Este calor se manifiesta en superficie en géiseres y aguas termales, pero también en erupciones volcánicas y semejantes. Genera unos 8000 megawatt anuales, de los que Estados Unidos es el principal productor y beneficiario, aunque la primera obtención de electricidad por esta vía se produjo en Larderello (Italia) en 1904.

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Llegan los biocombustibles de tercera y cuarta generación

Los primeros biocombustibles que aparecieron en el mercado son los que utilizan materiales como la soja, las semillas de girasol o la caña de azúcar para la producción de biodiesel o bioetanol. Actualmente son los que se encuentran más desarrollados pero al estar basados en cultivos de los que se alimentan millones de personas ha surgido un conflicto ético que hace que se hayan dejado de ver como una alternativa viable.

En primer lugar al utilizar productos como la soja, que es básica en la alimentación de muchos pueblos, lo que ha ocurrido es que estos hayan subido de precio. Además, para conseguir cantidades de biocombustibles suficientes para abastecer el mercado ha sido necesario plantar grandes extensiones de terreno, contribuyendo en muchos casos a la deforestación de bosques.

biodiesel
© Africa Studio – Fotolia.com

A la búsqueda de alternativas

Tratando de encontrar alternativas más ecológicas se comienza a investigar con especies vegetales no comestibles o con deshechos que no alteren la cadena alimenticia ni dañen el medioambiente.

Los residuos agrícolas y los aceites usados comienzan a ser vistos como alternativas viables gracias a la hidrólisis enzimática, un proceso mediante el cual se liberan los azúcares de estos deshechos y se dejan fermentar consiguiendo etanol.

Día a día se va evolucionando más en este terreno y se han conseguido aprovechar especies venenosas, algas de bajo valor nutritivo y todo tipo de residuos procedentes de la agricultura.

Un paso más allá

Cuándo aun queda mucho por descubrir con los biocombustibles de segunda generación y son muchas las empresas que están invirtiendo en I + D para lograr avanzar en este campo, ya se comienza a hablar de los biocombustibles de tercera y cuarta generación.

Con el nombre de tercera generación se conocen a los biocombustibles basados en especies no comestibles de rápido crecimiento. Se trata de plantas que pueden ser cortadas para recolectarlas pero que siguen creciendo, tal como ocurre con la hierba de pasto.

Este tipo de plantas es cierto que no contienen tanto potencial como las utilizadas en los biocombustibles de primera generación, pero a cambio cuentan con la ventaja de que toda la planta puede ser utilizada para producir energía y no solo una parte de ella. Además, al crecer de forma continua y rápida, no es necesario dejar los campos en reposo.

La cuarta generación todavía está en estudio y aún no se ha conseguido obtener un resultado real, pero se trata resumidamente de producir estos combustibles a partir de bacterias genéticamente modificadas, empleando dióxido de carbono.